Phil Parkinson, Temmuz 2021’de Wrexham AFC’nin menajerlik koltuğuna oturduğunda, Galler kulübünün ne bir sıhhat takımı vardı ne de bir fizyoterapisti.

Yaklaşık 20 yıldır profesyonel olarak çalıştırıcılık yapan Parkinson, Insider’a yaptığı açıklamada, “Daha evvel hiçbir vakit, bir fizyoterapistin dayanağı olmadan lig öncesi hazırlık kampına girmemiştim. Rayına oturtulması gereken çok şey vardı” diye konuştu.

Aradan geçen bir yılda, dünyanın en eski futbol kulüplerinden biri olan Wrexham’da işler uygun istikamette değişti.

Kuruluş tarihi 1864 olan Wrexham Association Football Club yalnızca İngiltere’nin değil dünyanın en eski kulüplerinden biri. Armasındaki semboller nedeniyle Wrexham “Kırmızı Ejderhalar” olarak da anılıyor.

Kuruluş tarihi 1864 olan Wrexham Association Football Club yalnızca İngiltere’nin değil dünyanın en eski kulüplerinden biri. Armasındaki semboller nedeniyle Wrexham “Kırmızı Ejderhalar” olarak da anılıyor.

Hollywood’un tanınmış isimleri Ryan Reynolds ve Rob McElhenney’nin geçtiğimiz yıl Şubat ayında 2 milyon sterlin ödeyerek satın aldığı Wrexham, bu sürpriz yatırımın akabinde hem alanda hem de saha dışında muvaffakiyetten muvaffakiyete koşmaya başladı.

Rob McElhenney, ABD’de 15 dönemdir devam eden “It’s Always Sunny in Philadelphia” dizisinin yaratıcılarından ve başrol oyuncularından biri. Hollywood’un en çok kazanan aktörlerinden biri olan Ryan Reynolds ise Deadpool, The Green Lantern, ve Detective Pikachu üzere üretimlerle ve Aviation, Mint Mobile üzere teşebbüsleriyle tanınıyor.

Sahada top koşturan takımını zirveden tırnağa yenileyen Wrexham, geçtiğimiz Mayıs ayında bir hafta ortayla iki değerli maça çıktı.

Kırmızı beyazlılar bir yanda İngiltere lig sisteminin beşinci kademesi (ve “lig dışı futbol” klasmanının en üst seviyesi) olan Ulusal Lig’de play-off’lara kaldı ve yarı finalde Grimsby Town’la karşı karşıya geldi öteki yanda yedi yıl sonra birinci kere FA Kupası’nda final oynadı.

Wembley Stadyumu’nda oynanan FA kupası maçında Bromley’e 1-0’lık skorla mağlup olan Wrexham turnuvaya veda etti. Wrexham üst lige yükselme talihini da Grimsby’nin uzatmalarda attığı golle yitirdi lakin önümüzdeki dönem için umutlar sürüyor.

Reynolds önde McElhenney arkada

TIKTOK’LA SPONSORLUK MUTABAKATI BİLE YAPTILAR

Takımın saha dışındaki muvaffakiyetleri daha da dikkat cazip. Sağlık takımı, fizyoterapist üzere eksiklerini çoktan tamamlayan Wrexham, günümüzün en tanınan toplumsal medya uygulamalarından biri olan TikTok’la çok dikkat alımlı bir sponsorluk mutabakatına imza attı.

Son yıllarda mükafatları silip süpüren Ted Lasso dizisinde de ismi geçen kadronun son iki yılı artık de bir belgesele mevzu oldu. Yapımcılığını Reynolds ve McElhenney’nin üstlendiği “Welcome to Wrexham” (Wrexham’a Hoşgeldiniz) isimli belgesel, hem grubun yakın vakitte elde ettiği muvaffakiyetleri hem de Wrexham kasabasının hayatındaki yerini anlatıyor.

Son iki yılda elde ettiği başarılarla ve işverenlerinin ününün de tesiriyle toplumsal medyanın en tanınan gruplarından birine dönüşen Wrexham, dünyanın dört bir yanından yeni taraftarlar kazandı.

Son iki yılda elde ettiği başarılarla ve işverenlerinin ününün de tesiriyle toplumsal medyanın en tanınan gruplarından birine dönüşen Wrexham, dünyanın dört bir yanından yeni taraftarlar kazandı.

Parkinson, son bir yılı “Çok süratli bir biçimde evrim geçirmek zorundaydık. Bu kulüp bu dönem hatırı sayılır bir süratte hareket etti” kelamlarıyla özetledi ve ekledi:

“Bence dönem ilerledikçe grup olarak daha düzgün bir duruma geldik ve art planda da çok daha sağlam bir yapı kurduk. Rob ve Ryan, ilerleyen yıllarda kulübü ileriye taşıyacak temelleri oluşturmak için çok çalıştı.”

BİR DEVRİN EFSANE EKİBİYDİ

Liverpool’un 40 kilometre güneyinde bulunan Wrexham, sessiz sakin bir pazar kasabası. Bir yanı Gal dağlarıyla öbür yanı ise görünümleriyle ünlü Dee Vadisi ile çevrili.

Wrexham AFC ise Galler’in birinci profesyonel futbol kulübü. 1864’te kasabanın kriket kulübünün üyeleri tarafından kurulan Wrexham, birinci günden beri maçlarını Racecourse Ground stadyumunda oynuyor. 

Racecourse Ground dünyanın en eski memleketler arası futbol stadyumu

İlk vakitler Galler futbolu üzerinde adeta hakimiyet kuran Wrexham, Gal Büyükler Ligi kupasını iki kere, Gal Kupası’nı ise 12 defa müzesine götürdü.

1921 yılında İngiliz Futbol Ligi’ne (EFL) yükselen grup 88 yıl boyunca burada gayret etti. Bu süreçte ikinci ve dördüncü kademeler ortasında sık sık gidip gelen Ejderhalar için makûs gidişat 2002 yılında başladı.

Kulübün tartışmalı bir biçimde el değiştirmesinin akabinde mali meseleler baş gösterdi. Wrexham, 2009 yılında evvel Ulusal Lig’e akabinde da tarihinde birinci kere Ulusal Konferans’a düşürüldü.

BORÇLAR ÖDENDİ ANCAK TRANSFERE BÜTÇE YETMEDİ

EFL’den düştükten iki yıl sonra Wrexham, grubun yönetimi taraftarların oluşturduğu bir vakfa devredildi. Vakıf birinci günden itibaren kulübü eski ulu günlerine kavuşturmak için uğraştı. Borçlar temizlendi lakin yeni transferler için gerekli maddi kaynak sağlanamadı.

Reynolds ve McElhenney de tam bu noktada devreye girdi.

Reynolds ve McElhenney, Wrexham’la ilgilendiklerini birinci olarak Eylül 2020’de açıklamıştı. O devirde kulübün yönetimini üstlenen Wrexham Taraftarlar Vakfı’nın 1254 üyesi ortasında yapılan oylamada, teklife yüzde 97,5 oranında takviye gelmişti. Ekibin menajeri Spencer Harris de Hollywood yıldızlarının yatırımının “Wrexham’ı apayrı bir düzeye taşıyacağını” söylemişti.

Satıştan sonraki yaz, transfer atağına kalkan Wrexham, Parkinson’ın istediği 11 yeni oyuncuyla anlaştı. Bunlar ortasında bilhassa orta sahanın tecrübeli ayakları Ben Tozer ve Shaun Brisley dikkat çekti.

Ocak ayında ikinci bir transfer atılımı yapan kulüp dört yeni oyuncuyu daha renklerine kattı. Onlardan biri de rekor denebilecek bir bonservis fiyatı karşılığında AFC Wimbledon’dan transfer edilen golcü Ollie Palmer oldu.

LİGİ İKİNCİ SIRADA TAMAMLADILAR

Palmer, Wreham’daki birinci döneminde attığı 15 golle grubunu yine EFL’in eşiğine taşıdı. Ligi ikinci bitiren Ejderhalar otomatikman play-off’a yükseldi.

Parkinson, “Ben taraftarın yerinde olsaydım, sahiplerinin kulübü yalnızca bir dönem için değil, gelecek yıllar için de güçlendirecek bir yapı oluşturduğunu görmek isterdim. Burada yapılan da bu. Birçok uygun iş yapılıyor” dedi.

Sahadaki öğrencilerinden de övgüyle bahseden Parkinson, “Ben bu kadronun kulübü önümüzdeki yıllarda ileri taşıyabileceğine inanıyorum. Bu grupta yetenek var. Oyuncularımızın bir kısmının önü çok açık. Grupta deneyim ve gençliğin istikrarını âlâ oturttuk. Ortaya koyduğumuz işten memnunum” tabirlerini kullandı.

Parkinson transferlerine de altyapıdan yetişen genç oyuncularına da çok güvendiğini sık sık lisana getiriyor

SOSYAL MEDYALARINI EKİP İÇİN KULLANIYORLAR

Reynolds ve McElhenney’nin her şeyi yakından izleyen idare anlayışı da ekibin performansının artışında kıymetli bir etken oldu. İki aktör sık sık Racecourse’u ziyaret ediyor, maçları tribünden takip ediyor. Hatta FA Kupası öncesi oyuncularla tek tek konuştukları anların fotoğrafları da medyaya yansımıştı.

Dior Angus ve Ryan Reynolds

Dahası McElhenny de Reynolds da sık sık ferdî toplumsal medya hesaplarından grupla ilgili paylaşımlar yapıyor.

Yaklaşık 770 bin takipçili Twitter hesabında kendisini “Dünyanın üçüncü en eski futbol grubunun eş başkanı” olarak tanıtan McElhenney’nin paylaşımları bilhassa maç günleri grubun resmi hesabını aratmıyor. Reynolds ise Instagram’daki 45 milyon takipçisiyle sık sık Wrexham oyuncularını ve öteki kulüp çalışanını de içeren komik skeç görüntüleri paylaşıyor.

Parkinson, Wrexham’ın Bromley’e 1-0 yenildiği maçtan sonra Reynolds ve McElhenney’nin soyunma odasını ziyaret edip oyuncuların moralini yükseltmeye çalıştığını belirterek, “Bu kulübün başında geçirdikleri birinci dönemdi ve bu işin tabiatı gereği her şey sizin istediğiniz üzere olamaz. Hayal kırıklığına uğrasalar da kadronun moralini toparlamak için oradaydılar. Hem çocuklarla hem de benimle olan ilgileri için takdiri hak ediyorlar” sözlerini kullandı.

HEM EKİBİN HEM KASABANIN YILDIZI PARLADI

Üstelik Reynolds ve McElhenney’nin kulübün mukadderatını değiştirmesi ile Wrexham kasabasının yıldızının parlaması baht yapıtı birebir periyoda denk geldi. Wrexham geçtiğimiz aylarda Kraliçe Elizabeth’in Platin Jübilesi’nin kutlanacağı yedinci Galler kenti seçildi. Daha evvel 2000, 2022 ve 2012’deki adaylıklarından eli boş dönen Wrexham bu sefer McElhenney’nin dayanağının tesiriyle de olsa gerek maksadına ulaştı.

Aynı periyotta İngiltere Kültür Kenti 2025 olmak için de gayret veren Wrexham unvanı Bradford’a kaptırdı fakat isminden kelam ettirmeyi de bildi. Natürel futbol ekibinin başarısı da kampanya sırasında sık sık gündeme geldi. Örneğin Wrexham Milletvekili Sarah Atherton, parlamentoda yaptığı konuşmada Wrexham kentinin üzerine heyeti olduğu üç ayaktan birini “futbol” olduğunu söylemişti.

Reynolds ve McElhenney’de her fırsatta bu noktaya değiniyor. İki oyuncu geçtiğimiz günlerde The Athletic mecmuasına verdiklerini röportajda kulübü satın alma süreçlerini anlatırken de bu ayrıntının altını çizdi.

Reynolds birinci teklif yaptıkları periyotta Wrexham’ın geçmişine hürmet duyma, sorumlu ve şeffaf davranma düsturuyla yola çıktıklarını belirterek, “Açıkça gittik ve ‘Futbol kelam konusu olduğunda burada 5 yaşındaki bir çocuğun unuttuğu, bizim bildiğimizden fazladır. Lakin hem kulübün hem de buradaki insan topluluğunun başarısı için elimizden geleni yapacağız’ dedik. Sürecin kıymetli bir kısmı bu işi iki koldan nasıl yürüteceğimizi aramakla geçti. Zira Wrexham halkını ve kulübü birbirinden ayırmak ya da birini büyütmeden başkasının büyümesini sağlamak mümkün değil” diye konuştu.

The Athletic’e anlattığına nazaran, pandemi periyodunda konutta olduğu süreçte bol bol spor belgeselleri izleyen Rob McElhenney, bu süreçte futbola ve İngiltere’deki lig sistemine ilgi duymaya başladı. Bir spor kadrosunun öyküsünü anlatmak isteyen McElhenney, ilerleyen devirde öyküsünü anlatacağı ekibin bir kesimi olma fikrine de ısındığını söyledi. Bu işi yapmak için “film yıldızı parasına” gereksinimi olduğunu fark eden McElhenney’nin yardımına Ryan Reynolds yetişti. Aslında iki aktör evvelce tanışmıyordu. Lakin Reynolds’ın “It’s Always Sunny in Philadelphia”nın bir kısmını çok beğenip McElhenney’e tebrik bildirisi göndermesiyle başlayan sohbet, ilerledikçe iştirake dönüştü.

By editor